地球罕见金属“现身” 系外行星大气

  本报记者 刘 霞

  KELT-9b是迄今已知最热的系内行星。2018年炎天,瑞士天文学家在其大气层中发明了气态铁和气态钛的“千丝万缕”。如今,这些研究人员又在其大气中检测到了气化的钠、镁、铬和
稀土金属钪和钇的痕迹。

  据物理学家组织网5月13日报道,研究人员指出,相似的系内行星也许是一个大宝库,终有一天,他们或能在其上找到生物印记,即性命具有的迹象,以终究
探究太阳系的滥觞和演化进程和
性命的滥觞。

  “怪异”的系内行星

  自上世纪90岁月中期科学家发明第一颗系内行星以来,迄今已有超过3000颗系内行星“现形”。与太阳系中的行星相比,许多系内行星的环境十分极端:灼热的气体巨行星间隔其主恒星十分近,有的公转周期仅为几天。

  在咱们的太阳系中不具有如许的行星,它们的具有推翻了有关行星如何构成

构成
原因的认知。

  KELT-9是一颗位于天鹅座、间隔地球650光年远的恒星。它的行星KELT-9b就是所谓“热木星”的最极端例证,热木星是指其公转轨道极为濒临其主恒星的类木行星。

  因为KELT-9b间隔其主恒星很近,使得这颗行星大气的温度高达4000摄氏度。在如许的高温下,所有元素几乎完全蒸发,分子被分解成原子,就像恒星外层涌现的情形同样。

  构成该行星大气的原子会吸收光谱中特定颜色的光,每个原子吸收一种独特颜色的光。这些颜色“指纹”能够用安装在大型望远镜上的灵敏光谱仪丈量,使天文学家能够分辩间隔地球许多光年的行星的大气化学成分。

  研究太阳系滥觞的宝库

  伯尔尼大学和日内瓦大学的一组研究人员配合使用这类技术,得到了一个有趣的发明。他们在KELT-9b灼热的大气中发明了铁原子和钛原子。

  该团队去年炎天对KELT-9行星零碎进行了第二轮观察,目的是确认他们之前的检测了局,同时也寻找也许具有的其他元素。他们统共考察了73个原子,其中包括一些所谓的稀土金属。这些物资在地球上不太常见,但可用于制造进步前辈的材料和设备。

  该研究第一作者、伯尔尼大学的延斯·霍伊梅克说:“咱们认为,这颗行星的光谱是一个很好的宝库,在那里能够探测到还未曾在其他系内行星的大气层中探测到的许多元素。”

  经过仔细剖析,研究人员在这颗行星的光谱中发明了气化的钠、镁、铬和稀土金属钪和钇的强烈信号,后三者以前从未在系内行星大气层中被确凿地探测到。此外,研究人员还进一步对这些数据进行了剖析,估量这些原子在行星大气的什么高度被吸收。更重要的是,研究人员还对大气中高强度的全球风模式进行了深入了解,这些风将物资从一个半球吹向另一个半球。

  霍伊梅克解释说:“通过进一步的观察,未来咱们也许会在这颗行星的大气层中发明更多元素,也也许在其他相似行星上发明更多元素。”

  伯尔尼大学教授凯文·亨格补充道:“咱们无望借助昨天所采用的相同技术,在系内行星上找到所谓的生物印记——即性命具有的迹象,终究
,咱们希望哄骗这些研究来探究太阳系的滥觞和演化进程和
性命的滥觞。”

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